中学教育在整个学校教育体系中处于小学教育与大学教育的中间阶段,是承上又启下的一段教育。它对于学龄少年来说是一段分化和发展的阶段。中学教育是小学教育的继续和进入高等院校或转入其它中等学校的预备阶段;是暂时不能升学的初、高中学生准备就业的学习阶段。中学教育的对象是年龄在11、12岁——17、18岁之间的青少年,他们正处在生理、心理迅速发展和突变的转折时期,正经历着急剧获取知识和增长才干,以及世界观、人生观、价值观初步形成的关键年段。
具有中等教育程度的知识是合格的现代生产者必须具备的条件,同样,也是现代文明和社会生活所必须的。从这个意义上讲,中学教育对社会主义现代化建设中的物质文明建设和精神文明建设都起着至关重要的作用。
对中学教育性质进行定位问题,关系到对中学办学方向、培养目标、课程设置等问题的理解。
中学教育的最基本性质是社会主义性质的教育,为建设具有中国特色的社会主义服务。中学教育必须为社会主义现代化建设服务,为发展社会主义生产力服务,为维护团结安定的社会主义政治局面服务。
中学教育从性质上讲属于普通教育。普通教育不同于高等教育阶段专门的高深专业教育,也不是实用技能训练的职业教育,而是对学生进行一般科学文化知识和公民基本素养的教育,为他们在德、智、体等方面的发展奠定中等普通科学文化基础和道德基础。
中学教育的目的是培养合格的国家公民,对学生施行的是公民素质教育,教育内容主要是一般的、有广泛适用性的科学文化知识。其目的一方面是为学生进一步学习专业技术知识提供必要的基础,另一方面是为提高人的一般文化素养,丰富人的精神生活。同时,在中学课程中也要渗透职业技术教育的内容,开设有关的课程。这主要是为了使学生了解社会生产的方方面面,使理论联系实际,学以致用,培养他们的动手能力和热爱劳动的意识,以利于日后的就业。
中学教育在一定意义上讲还是义务教育。义务教育是国家用法律的形式予以规定,所有适龄儿童、少年必须接受,国家、社会、学校、家庭必须予以保证的国民基础教育,具有强制性、普及性等特点。根据1986年颁布的《中华人民共和国义务教育法》,国家实行九年义务教育,其中,义务教育的第二阶段——初级中等义务教育属于中学教育的初中阶段